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Tendencias en la cadena de suministro de la moda

Adopción de una estrategia sustentable y prospectiva para combatir la inflación de los costos de la mano de obra

La intensa competencia y las preocupaciones acerca de la inflación en los costos siguen planteando importantes desafíos para la industria de la moda.Una encuesta reciente de Deloitte estima que, para el 2020, la mano de obra conformará, aproximadamente, el 40 % del total de los costos de las prendas de vestir*.

En este aspecto, reflexionamos sobre las principales estrategias que se toman en cuenta para combatir la inflación del costo de la mano de obra en la cadena de suministro de la moda. ¿Terminará la búsqueda de la fuerza laboral barata en África, o la respuesta se encuentra en la automatización y la robótica?

¿Está llegando a su fin la búsqueda de la mano de obra barata?

Actualmente, las empresas se están dando cuenta de que el simple hecho de reubicarse y de algún modo hacer las cosas de la manera en que siempre lo han hecho no es una solución sustentable en un entorno que cada vez es más competitivo.
Por ejemplo, en China, muchos fabricantes de exportaciones han puesto en marcha estrategias en el extranjero para equilibrar los costos en aumento y han trasladado parte de la producción al extranjero a países como Camboya, Vietnam y Bangladesh. Sin embargo, China aún controla más del 40 % del total del mercado global de exportaciones, y los compradores y proveedores están empezando a cuestionar si una proporción tan grande del suministro en el mundo puede reubicarse de manera realista en tan solo unos años.

En cualquier caso, con el rápido aumento de los costos en mercados como Vietnam, y la competencia por el trabajo que se vuelve más intensa a medida que la fabricación con alta tecnología y la industria del servicio se expanden, los beneficios de la mano de obra más barata serán de corta duración. Como resultado, ha habido un notable aumento de la actividad en China orientada a determinadas iniciativas de productividad y rentabilidad, incluso cuando esto implica realizar cambios importantes a las prácticas de trabajo establecidas.

Los beneficios de la mano de obra más barata serán pasajeros

Uno de estos ejemplos es el Grupo Esquel, que recientemente invirtió 2000 millones de RMB en una nueva fábrica en Guilin, donde se utilizan equipos de vanguardia, procesos comerciales y herramientas de gestión para aumentar la productividad. Su compromiso con las instalaciones de producción ecológicas ha creado una mayor eficiencia y ha ayudado a reducir los costos operativos.

En otros lugares, las empresas que tradicionalmente han utilizado estrategias exitosas en el extranjero, incluidos los contratistas más importantes con instalaciones en Corea, Taiwán y Hong Kong, están dirigiendo su atención a la mejora de la productividad y a las mejores prácticas operativas mediante el uso de técnicas de producción eficaz (LEAN) y conocimiento adaptados desde los sectores automotor y de electrónica.

Las empresas que tradicionalmente han puesto en marcha estrategias exitosas en el extranjero ahora están dirigiendo su atención a la mejora de la productividad y a las mejores prácticas operativas

¿Qué ocurre con África o Bangladesh?

Etiopía es la nueva frontera más reciente, pero las empresas que han impuesto su presencia en el sector no solo están evaluando los beneficios de una mano de obra más barata. En cambio, estas empresas están aprovechando la oportunidad de establecer fábricas de primera clase con los mejores procesos, maquinaria y soluciones ambientales. Están ideando la preparación para el futuro de sus inversiones a fin de considerar desde el comienzo los inevitables aumentos en los costos de los salarios y los requisitos de cumplimiento.

En Bangladesh, a pesar de que en los últimos años ha habido presión negativa sobre asuntos relacionados con la seguridad, hay muchas excelentes empresas con visión de futuro invirtiendo en fábricas con certificación LEED, tecnología y también desarrollando nuevas líneas de productos, lo que indica un cambio en relación con los aspectos básicos por los que se conoce a Bangladesh.

Se deben apreciar las acciones de todas estas empresas, ya que poseen importantes ventajas en los costos de la mano de obra, pero están invirtiendo activamente para mejorar aún más su posición.

¿La solución se encuentra en la automatización y robótica?

En varios mercados, los actores más grandes, con mayor solvencia financiera y con visión de futuro también están realizando grandes inversiones en la automatización de sus procesos de fabricación. Sin embargo, si bien la adopción de nuevas tecnologías es fundamental para superar los límites de lo que se puede lograr, no puede considerarse una solución inmediata para abordar los múltiples desafíos que enfrenta la industria global de prendas de vestir.

Si bien la adopción de nuevas tecnologías es fundamental para superar los límites de lo que se puede lograr, no puede considerarse una solución inmediata para abordar los múltiples desafíos que enfrenta la industria global de prendas de vestir

Desde un principio, solo ciertos productos y sectores del mercado se confieren la posibilidad de contar con un nivel tan alto de ingeniería y automatización. Por ejemplo, en función de las capacidades actuales de estas tecnologías, el retorno de la inversión solo tiene valor para los diseños que permanecen, relativamente, inalterados con el tiempo.

Además, para obtener el beneficio real de una inversión tan importante, las empresas necesitan contar con otros elementos fundamentales: desde procesos comerciales hasta métodos de fabricación, planificación, coordinación y control. Elementos a los que muchas empresas en la industria aún se están enfrentando.

La planificación, coordinación y comunicación eficaces son clave para mejorar la productividad y la eficiencia operativa

Hay algunas áreas fundamentales que muchos fabricantes han subestimado hasta la fecha, que ofrecen grandes oportunidades para mejorar la productividad y reducir los costos generales. Creemos que lo más importante de esto es la planificación, coordinación y comunicación eficaces.

Enfocarse en mejorar la planificación, la coordinación y la comunicación ofrece una importante oportunidad para que los negocios comiencen a avanzar hacia un modelo de desempeño mejorado que hoy forma parte de la demanda de los compradores y del mercado

Para muchas empresas de la industria, el proceso de Planificación y Control de Producción (PPC) y de gestión permanece desconectado, dividido y se realiza de forma manual. La planificación no es lo suficientemente realista y se basa en demasiadas reglas y promedios muy simples. Como resultado, el "inicio puntual de la producción" es un desafío constante para muchas compañías debido a la falta de claridad y coordinación de las prioridades y a una mala comunicación durante la etapa de preproducción. A causa de lo anterior, a menudo se debe recurrir a soluciones rápidas para mantener el flujo de producción y las entregas. Esta forma ineficiente de funcionamiento afecta tanto a la eficiencia de los costos como a la capacidad de realizar entregas a tiempo.

Enfocarse en mejorar la planificación, la coordinación y la comunicación ofrece una importante oportunidad para que los negocios comiencen a avanzar hacia un modelo de desempeño mejorado que hoy forma parte de la demanda de los compradores y del mercado. Con un alcance sin precedentes en toda la cadena de suministro de la moda, las soluciones de software y la experiencia de Coats pueden ayudar a vendedores minoristas, empresas de abastecimiento y fabricantes a mejorar su desempeño empresarial.

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* Deloitte, Private Label sourcing survey (2015-2016): Cambios en los países y en las capacidades